C’est seulement des décennies après la fin de la guerre que le terme KZ (pour Konzentrationslager) s’est imposé en allemand. Avant 1945, on utilisait l’abréviation KL (Konzentrationslager) dans les camps et au sein de l’administration. On trouve donc cette abréviation sur des documents datant de la guerre ou de l’immédiat après-guerre.